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Scienza e ricerca

Cosa è un'eclisse solare

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Noi e lo spazio

(a cura del Muse) - L’eclisse di Sole è causata dal transito della Luna davanti al disco solare: condizione necessaria per il verificarsi di un’eclisse è quindi l’allineamento fra Terra, Luna e Sole, così che l’ombra lunare possa coprire parte della superficie terrestre.

Viene quindi spontaneo chiedersi perché non si verifichi un’eclisse ogni qualvolta ci sia la Luna Nuova, ovvero quando la Luna si trovi tra Terra e Sole.

Questo accade perché il piano dell’orbita lunare è inclinato rispetto a quello terrestre, così che nella fase di Luna Nuova il nostro satellite si troverà facilmente spostato verso l’alto o verso il basso rispetto all’allineamento Terra – Sole.

Perché si verifichi un’eclisse è quindi necessario che la Luna sia Nuova proprio nel momento in cui l’orbita lunare interseca quella terrestre, dando così luogo ad un allineamento fra i tre corpi astronomici.

Se l’allineamento è perfetto, ecco l’eclisse totale: se invece la Luna è leggermente spostata si verifica un’eclisse parziale. Se lo spostamento è ancora maggiore, l’eclisse non si verifica.

Per un caso davvero particolare la Luna e il Sole appaiono nel cielo terrestre con un diametro apparente praticamente uguale: la Luna è 400 volte più vicina del Sole, ma anche 400 colte più piccola della nostra stella. Così le loro dimensioni apparenti quasi coincidono, permettendo il magnifico spettacolo di un’eclisse solare.
 

 

 

 




> il MUSE su giornale SENTIRE
< foto per gentile concessione di ANTONIO ZECCA


 

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